16 mejores cosas que ver en Austin (Texas)

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En este artículo te cuento algunas de las mejores cosas que ver en Austin (Texas). Conocida a nivel mundial como «La capital del mundo de la música en directo» (The Live Music Capital of the World), Austin es la ciudad de los Estados Unidos con más salas de conciertos per cápita. La ciudad alberga varios festivales de música y cine, entre ellos el South by Southwest (SXSW).

Además de su amplia y dinámica escena cinematográfica y musical, Austin cuenta con una personalidad auténtica, un contraste equilibrado entre la cultura texana y la sofisticación de las grandes ciudades cosmopolitas de Estados Unidos. Desde su famosa Texas Barbecue y cocina Tex-Mex, pasando por museos de arte contemporáneo y arte urbano, grandes zonas verdes y su corazón comercial en Downtown.

1. Visita el Capitolio de Texas

Interior de la cúpula del Capitolio de Texas.

El Capitolio Estatal de Texas es sin duda uno de los imprescindibles que ver en Austin. Se trata de un edificio del siglo XIX construido de piedra caliza que se llevó el puesto como el capitolio más alto del país y que hoy en día recibe a millones de turistas que desean conocer un poco más sobre la historia de Texas. 

¿Y por qué no? Da un vistazo a los hermosos jardines y sube a la cúpula para tener una impresionante panorámica de la ciudad. Lo mejor de todo es que puedes ir con un grupo de amigos y recibir un pequeño tour por todas las galerías del capitolio texano. 

2. Da un paseo por Congress Avenue Historic District

Congress Avenue es una icónica calle que cruza el Downtown de Austin. Forma parte del Registro Nacional de Lugares Históricos y abarca 10 manzanas desde el Puente de Ann W. Richards hasta el mismo Capitolio de Texas.

Se trata de una dinámica arteria comercial, en la que encontrarás restaurantes y cafeterías, museos y tiendas, e icónicos edificios como los cines como Paramount Theatre (1.915) y State Theatre o la histórica Old Bakery and Emporium reconvertida hoy en tienda de souvenirs.

3. Vé de compras a SoCo: South Congress District

Congress Avenue se extiende también hacia el sur de la ciudad, donde coge el nombre de South Congress District o SoCo como lo llaman los locales. Abarca también unas 10 manzanas desde S Congress Avenue con Nellie St. hasta Johanna St. Es un distrito comercial, una zona repleta de restaurantes, tiendas de ropa, bares, cafés y hoteles, entre otros.

Vé de compras a Allen’s Boots, donde podrás escoger entre 4.000 modelos diferentes de botas de cowboy, come un helado en Amy’s Ice Creams, una cadena local. Disfruta de un concierto de música en vivo en el Continental Club o alójate en un mítico motel de carretera como es el Austin Motel. Toma un café en Jo’s Cafe y hazte la foto en su famoso tag de «i love you so much». ¡Desde luego opciones no te faltarán!

4. Aprende en Bullock Texas History State Museum

Conocer un poco la historia de Texas será una experiencia única que podrás experimentar visitando las instalaciones del Museo Bullock de Historia del Estado de Texas, llamado en inglés como «Bullock Texas History State Museum«. El museo cuenta con una gran variedad de exposiciones que te transportarán a la era de colonización francesa y española. 

Por otro lado, dentro de sus instalaciones cuenta con un café donde podrás comprar refrigerio durante los descansos. Esos minutos serán preciados para que proceses toda la información recolectada. Sólo asegúrate de llegar temprano para que consigas un buen asiento y puedas disfrutar de todas las exposiciones.

5. Disfruta del arte en Blanton Museum of Art

Blanton Museum of Art es, para los que aprecian el arte, un imprescindible que ver en Austin. Si tienes ganas de visitar un museo que incluya entre su colección obras públicas de arte moderno y contemporáneo (tanto americano como latinoamericano), el El Museo de Arte Blanton será una experiencia maravillosa. 

Está situado dentro del campus de la Universidad de Texas, por lo que podrás visitar las instalaciones de la institución académica y luego deleitar tus ojos con más de 18.000 obras de todos los estilos, épocas y continentes. Otro punto que debo destacar del Museo de Arte Blanton es su vasta colección de obras, y un ejemplo de ello es «Austin». Esta obra es simbólica de la ciudad y fue realizada de la mano del artista Ellsworth Kelly.

6. UT Tower

La UT Tower es una torre que forma parte de la Universidad de Texas. Esta torre es bastante popular en el corazón de la ciudad por dos motivos: es un símbolo que honra a las personas que reciben el premio President’s Staff Awards, que se realiza cada año, y dos, porque encienden luces color naranja en la noche para celebrar quiénes ganaron, haciendo que la torre ilumine todo a su alrededor.

Pero si no tienes oportunidad de visitar la torre en mayo, con la ayuda de una ruta turística podrás visitar el campus universitario y tomarte una foto sin problema.

7. Vibra en el Circuito de las Américas

Circuito de las Américas en Austin.

Si eres fan de la Fórmula 1, visitar el Circuito de las Américas será tu sueño hecho realidad. El circuito fue construido en 2012 y desde entonces se ha convertido en uno de los centros más usados para las carreras de F1. 

Si logras visitarlo durante una carrera, prepárate para disfrutar de un evento alucinante con música en vivo, presentaciones de artistas internacionales y un sinfín de entretenimiento que sólo un(a) aficionado(a) notará. ¡El circuito es increíble e innovador! El espacio está bien distribuido, por lo que podrás ubicar un espacio para disfrutar de la carrera sin problema.

8. Sixth Street Historic District

Si quieres dejar de lado los sitios históricos, Sixth Street será como respirar aire fresco para ti. La palabra entretenimiento encaja a la perfección con lo que representa el Distrito Histórico Sixth Street, una zona urbana repleta de opciones para que puedas disfrutar tus vacaciones al máximo. Bares, restaurantes, cafés, discotecas, tiendas, centros comerciales, mercadillos y muchas otras cosas más te esperarán en Sixth Street.

Además, si vas en una buena época del año –especialmente cuando inician los festivales de música en todo Texas–, en la Sixth Street disfrutarás de conciertos de música en vivo en locales, restaurantes y bares nocturnos. No te pierdas Historic Sixth Mural, un mural muy popular que marca el inicio de la calle, en la esquina con S IH 35 Frontage Rd.

9. Relájate en McKinney Falls State Park

Planear un fin de semana de diversión sin límites en el McKinney Falls State Park será la mejor decisión que tomes. Este parque estatal es una de las mejores cosas que ver en Austin, puesto que cuenta con todo lo necesario para que puedas ir a disfrutar con tus amigos y familiares sin tener que planificar mucho. 

En el parque podrás tomar largas caminatas, nadar en los ríos y pozos naturales, conectar con la fauna y hasta llevar una asadora para degustar de un almuerzo en familia. Lo mejor de este sitio es que puedes armar una tienda para acampar con total seguridad. ¡Será una experiencia rudimentaria que te ayudará a liberar el estrés de la rutina en cuestión de horas!

10. Zilker Metropolitan Park

Si la opción anterior te gustó, déjame decirte que Zilker Metropolitan Park es otra joya que no podrás ignorar. Austin es una ciudad con una gran variedad de ofertas de entretenimiento, pero en ocasiones visitar sitios al aire libre puede ser la mejor forma de terminar tu viaje. Por eso he elegido el Zilker Metropolitan Park.

Cuenta con un espacio verde amplio que purificará tus pulmones de inmediato. Además, si has traído contigo a tu perro o gato, podrás pasearlo libremente por los prados. También podrás jugar voleibol, nadar en las piscinas, visitar jardines botánicos, recorrer toda la zona en tren y hasta disfrutar de música en el teatro Zilker Hillside.

11. Baila en ACL – Austin City Limits Festival

ACL - Austin City Limits Festival

Austin City Limits es un festival de música alternativa, que se lleva a cabo anualmente desde 2002. Se celebra durante los dos primeros fines de semana de octubre, en el Parque Zilker. Allí, repartidos entre 8 escenarios diferentes puedes escuchar grupos de música rock, indie, hip hop o electrónica.

Si eres de los que disfruta de la música en directo, el ambiente festivalero y visitas la ciudad en octubre, no te lo puedes perder. En ediciones pasadas han tocado bandas míticas como The Cure o Guns n’ Roses, artistas emergentes como Billie Eilish o la espectacular Rosalía y artistas tan grandes como The National o Radiohead.

12. Los murciélagos del puente de Ann W. Richards

Puente Pennybacker en Austin.

Ann W. Richards Congress Avenue Bridge es un puente muy popular en Austin, pero nada tiene que ver con su estética o arquitectura. A inicio de marzo, se instala bajo el puente, una de las colonias urbanas de murciélago más grande del mundo. Parece ser que la forma del puente y el clima de Austin favorece su reproducción. Así pues, cada atardecer 1.5 millones de murciélagos salen de debajo del puente para ir a cazar insectos y así alimentar a sus crías, formando un espectáculo realmente impresionante. Los murciélagos migran a México cada invierno.

Otro popular puente es Pennybacker Bridge, más conocido por sus locales como 360 Bridge. Este es un lugar perfecto para ver la puesta de sol sobre la ciudad. Austin es conocido como «City of the Violet Crown» precisamente por el colorido resplandor de la luz que se crea en las colinas justo después que caiga el sol. Vente con botas de trekking porque tocará hacer un poquito de ejercicio para alcanzar la cima y disfrutar de la espectacular luz.

13. Descubre el arte urbano en Austin

Mural "Howdy Austin" en W 6th St con Nueces St

Visita los murales y obras de arte urbano más emblemáticos de Austin. Como el símbolo de «ATX» (Austin Texas) en W 5th St con N Lamar Blvd, los murales de «Howdy Austin Mural» en W 6th St con Nueces St, «Historic 6th Street Mural» en la esquina con S IH 35 Frontage Rd, «Greetings from Austin Mural» en S 1st St con Annie St o el «You’re My Butter Half Mural» en E Martin Luther King Jr Blvd.

Otro lugar para admirar murales es el HOPE Outdoor Gallery, ubicado en la calle Baylor Street del barrio de Clarksville. Conocido también como «Castle Hill», se trata de un terreno al aire libre a 3 niveles distintos, repletos de murales y graffitis. Parece ser que en enero de 2019 cerró al público y hay un guarda armado en la puerta. Se dice que HOPE creará otro parque artístico en Carson Creek Ranch. En su web encontrarás la información.

14. Vive el South by Southwest – SXSW

Parte festival de música, parte festival de cine y parte festival de comedia, el South by Southwest conocido por sus siglas, SXSW es uno de los eventos más importantes del año en Austin. Se lleva a cabo anualmente a mediados de marzo, y los eventos se reparten entre salas de cine, salas de conciertos, parques y espacios al aire libre.

Desde su inauguración en 1.987, el festival no ha parado de expandirse y crecer, tanto en número de asistentes como en número de participantes. Si por casualidad visitas Austin en marzo, notarás el ambiente festivo por toda la ciudad. Si puedes intenta asistir al estreno de alguna de las películas del festival o a algún concierto.

15. Pasa una noche en el Austin Motel

Austin Motel es un histórico motel de carretera totalmente reformado pero guardando la estética setentera. Tiene todos los elementos y el diseño que tenían los moteles de la época, incluido un «diner», el Joann’s Fine Foods donde comer brunch o cenar. Cualquier foto que veas te recordará a alguna película, en la que nunca sabrás si en tu habitación se cometió un crimen o una infidelidad.

Marquesinas iluminadas con neones, habitaciones alegres y coloridas, paredes forradas de estampados imposibles, no le falta la piscina con su barra de bar y sus tumbonas de gomas rojas y blancas. Ubicado en South Congress Avenue, estarás a 20 minutillos a pie de Austin Downtown.

16. Prueba una auténtica Texas Barbecue

Franklin Barbecue es probablemente el restaurante de barbacoa más famoso de Austin. Regentado por el matrimonio Aaron & Stacy Franklin, es el lugar ideal para probar la famosa Texas Barbecue y la cocina Tex-Mex. Más vale que vengas con hambre porque aquí el desayuno se basa en «breakfast tacos». Y no dejes de probar su plato estrella, «brisket» (falda de ternera), se dice que hace «sold out» a diario desde el día que abrió el restaurante en 2009.

Terry Black’s Barbecue es otro de los locales de barbacoa más famosos de la ciudad. Ven a probar sus bandejas de carne con costillas (ribs), falda (brisket), pavo (turkey) o cerdo (pulled pork) y sus guarniciones más tradicionales como «cole slaw», «mac-n-cheese», «cream corn», «pinto beans», «green beans» o «mexican rice».

Mapa de las mejores cosas que ver y hacer en Austin

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